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domenica 3 maggio 2015

L’arte della lettura lenta

Se stai leggendo questo articolo dopo averlo stampato, è probabile che riuscirai ad arrivare solo alla metà di quello chE c'è scritto. E se lo stai leggendo online, potresti anche non arrivare a un quinto. Almeno, questi sono le tesi di un paio di recenti progetti di ricerca che suggeriscono che molti di noi non hanno più la concentrazione per leggere articoli fino alla conclusione.

Il problema non si ferma lì: gli studiosi riferiscono che stiamo diventando meno attenti con il book-reader e, soprattutto, con il tablet. Quindi stiamo diventando più stupidi? È di questo che si tratta? La tecnologia, che ha reso le nostre abitudini online iperattive, potrebbe aver danneggiato le facoltà mentali per elaborare e comprendere le informazioni testuali lunghe. Da un articolo all’altro ci sono collegamenti ipertestuali che condizionano il nostro impegno di concludere la lettura che è anche interrotta dalle nuove email e aggiornamenti delle news, per non parlare dei contenuti che cambiano continuamente su Twitter e Facebook, distogliendoci da una lettura meditata.

Grazie a internet, siamo diventati molto bravi a raccogliere una vasta gamma di informazioni, ma stiamo anche gradualmente dimenticando come sederci, contemplare, e riguardare tutti questi fatti navigando da una pagina all’altra. E così stiamo perdendo la nostra capacità di trovare un equilibrio tra questi due diversi stati d’animo. Mentalmente, siamo in perpetuo movimento.

State ancora leggendo? Probabilmente siete in minoranza. Ma non importa: una rivoluzione letteraria è a portata di mano. In primo luogo abbiamo avuto lo slow food , poi la marcia lenta. Ora, siamo presi da una lettura lenta, cioè c’è gente che vuole prendersi tutto il tempo possibile per la lettura e la rilettura.

“Se vuoi fare una profonda esperienza di un libro, se lo si vuole interiorizzare, mescolando le idee dell’autore con le tue e renderla un’esperienza più personale, si deve leggere lentamente” dice John Miedema, autore di Slow Lecture (2009).

Ma Lancelot R. Fletcher, il primo autore a diffondere il termine “lettura lenta”, non è d’accordo. Egli sostiene che la lettura lenta non è tanto quella di scatenare la creatività del lettore, quanto quella di scoprire l’autore del libro.

E mentre Fletcher ha usato il termine inizialmente come strumento accademico, la lettura lenta da allora è diventata un concetto più ampio. Miedema scrive sul suo sito web che la lettura lenta, come lo slow food, è ora, alla radice, un’idea localista che può aiutare il collegamento di un lettore al suo quartiere. La “lettura lenta” scrive Miedema, “è un evento comunitario che ripristina i collegamenti tra le idee e le persone con una continuità dei rapporti attraverso la lettura come quando leggiamo lunghe storie ai nostri bambini fino a che non si addormentano.” La lettura lenta e la profonda attenzione sono una sfida per tutti.

Un professore di letteratura, Pierre Bayard, ha scritto un libro su come i lettori possano formarsi opinioni valide su testi che addirittura non hanno letto affatto. “È possibile avere una conversazione appassionata di un libro che non si è letto con qualcun altro che non l’ha letto” dice in Come parlare di libri che non avete letto (2007), prima suggerendo che tale bluff è anche “al centro di un processo creativo”.

I lettori lenti, ovviamente, sono ai ferri corti con Bayard. Tracy Seeley, un professore di Inglese dell’Università di San Francisco, dice che si potrebbe essere in grado di impegnarsi “in una conversazione di base, se avete letto solo il sommario di un libro, ma per il tipo di lettura seria bisogna trovare la materia delle parole. La forma fisica della materia delle frasi.”

Nicholas Carr, nel suo libro The shallows (Internet ci rende stupidi?), elabora ulteriormente il concetto: “Le parole dello scrittore fungono da catalizzatore nella mente del lettore, ispirando nuove intuizioni, associazioni, e percezioni, talvolta anche epifanie.” E, forse ancor più significativo, è solo attraverso la lettura lenta che la grande letteratura può essere coltivata in futuro.” Come scrive Carr: “L’esistenza stessa dell’attento lettore critico fornisce la spinta per il lavoro dello scrittore. Dà all’autore la fiducia per esplorare nuove forme di espressione, a tracciare percorsi difficili e impegnativi di pensiero, di avventurarsi nell’inesplorato e talvolta pericoloso territorio.”

Il bluff letterario semplicemente nasconde un problema più grande: l’erosione delle nostre capacità di concentrazione, come è stato dimostrato che la maggior parte non può concentrarsi sulla lettura di un testo per più di 30 secondi o un minuto alla volta.

Ma Hitchings, autore del libro How to Really Talk About Books You Haven’t Read, ritiene inoltre che le distinzioni nette tra lettura lenta e veloce sono leggermente idealiste. “In breve, la polarità fast-slow – o l’antitesi, se si preferisce – mi sembra falsa. Tutti abbiamo diversi modi di leggere. Se sto leggendo James Joyce, la lettura lenta è auspicabile, mentre se sto leggendo il manuale di istruzioni per una nuova lavatrice, non è così.”

Hitchings è d’accordo che internet è parte del problema. “Ci si abitua a nuovi modi di leggere e di guardare e dunque di consumare la lettura. Così si frantuma la nostra capacità di attenzione in un modo che non è l’ideale se si vuole leggere.” Egli sostiene inoltre che “il vero problema con internet può essere che erode lentamente il proprio senso di sé, la propria capacità per il tipo di piacere in solitudine che la lettura di libri stampati garantisce.”

Cosa c’è da fare, allora? Tutti i lettori lenti hanno cominciato a rendersi conto che il rigetto totale del web è estremamente realistico, ma molti ritengono che l’isolamento temporaneo dalla tecnologia è una risposta. Alcuni sostengono che bisogna spegnere il computer per un giorno alla settimana. Ma, dato il ritmo al quale la maggior parte di noi vive, abbiamo il tempo per farlo? Greg Garrard, della Bath Spa University, sembra pensarla così: «Non sono un luddista – per godere regolarmente della lettura nel mezzo della settimana bisogna scollegarsi quattro o cinque ore da internet.”

Nel frattempo, Jakob Nielsen, un guru di internet, pensa che l’iPad potrebbe essere proprio la risposta: “È piacevole e divertente, e non ricorda alla gente il lavoro.” Ma se John Miedema pensa che iPad e Kindle sono “una buona via di mezzo, in particolare se siete in viaggio” l’autore rivela che, per il vero lettore lento, semplicemente non c’è alcun sostituto per particolari aspetti del libro di carta: “La rilegatura di un libro cattura un’esperienza o un’idea in un determinato spazio e tempo.” E anche l’atto di memorizzare un libro è un piacere per Miedema. “Quando la lettura è completata, si inserisce il libro con soddisfazione sullo scaffale” dice.

Ma se, come me, volete solo di tanto in tanto per leggere più lentamente, l’aiuto è a portata di mano. È possibile scaricare un’applicazione per computer chiamato “Freedom”, che consente di leggere in pace, tagliando la connessione a Internet. Oppure, se si desidera rimuovere pubblicità e altre distrazioni dallo schermo, si può sempre scaricare offline il reader “Instapaper” per il vostro smartphone. Se state ancora leggendo, cioè.

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