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martedì 10 febbraio 2015

Nello Spazio c'è un gigantesco “smile” cosmico

Due grandi ‘occhi’ color arancio, una sorta di bottone bianco come naso e un sorriso azzurro: è il gigantesco ‘smile’ cosmico inviato a Terra dal telescopio spaziale Hubble, gestito da Nasa e Agenzia Spaziale Europea (Esa).
A disegnare il sorriso cosmico è il lontano ammasso di galassie indicato con la sigla SDSS J1038+4849. In realta’ gli occhi dal colore brillante sono due galassie molto luminose e a disegnare la linea azzurra del sorriso e’ un effetto molto noto agli astrofisici, chiamato ‘lente gravitazionale’. Questo si verifica quando degli oggetti cosmici molto grandi, come gli ammassi di galassie, esercitano un’attrazione gravitazionale cosi’ forte da comportarsi come una lente di ingrandimento, ingrandendo e distorcendo la luce e gli oggetti che si trovano dietro di essi. Il misterioso sorriso corrisponde quindi il fenomeno chiamato ‘anello di Einstein’ ed e’ il risultato del perfetto allineamento fra sorgente luminosa, lente cosmica e osservatore.

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