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lunedì 9 febbraio 2015

Ecco le immagini di una catastrofe cosmica

Sembra una catastrofe cosmica annunciata, quella immortalata nelle immagini rAiprese dal Very Large Telescope (Vlt) dell’Osservatorio Europeo Meridionale (Eso) in Cile.
Due stelle, che insieme hanno una massa quasi doppia rispetto a quella del Sole, si stanno pericolosamente avvicinando l’una all’altra: fra 700 milioni di anni finiranno immancabilmente per scontrarsi, generando una potente esplosione che portera’ alla nascita di uno degli oggetti piu’ brillanti dell’universo, una supernova di tipo 1a. Le due stelle che daranno vita a questo scontro fatale sono due nane bianche poste al centro della nebulosa planetaria Henize 2-428.

“E’ un sistema estremamente enigmatico”, afferma il coordinatore dello studio Miguel Santander-Garcia, che lavora presso l’Osservatorio astronomico nazionale di Alcala de Henares, vicino Madrid. Proprio dalla Spagna, e per l’esattezza dai telescopi installati alle isole Canarie, sono giunti i dati necessari a misurare con precisione masse e orbite delle due stelle. “Finora la formazione di supernovae di tipo 1a dalla fusione di due nane bianche era pura teoria mentre qui, nella nebulosa Henize 2-428, ne abbiamo la prova concreta”, aggiunge il co-autore dello studio David Jones. Queste osservazioni avranno importanti ripercussioni sullo studio delle supernove di tipo 1a: queste esplosioni, come ricorda Santander-Garcia, sono diffusamente impiegate per misurare le distanze astronomiche; inoltre rappresentano la chiave della scoperta che l’espansione dell’universo sta accelerando a causa dell’energia oscura.

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