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lunedì 24 novembre 2014

Storia dell'Arte visiva - L'arte negli antichi regni: EGITTO

Antico Egitto

Testa del re Kheper, IV dinastia, regno di Kheper
Quarzite rossa con resti di vernice
Musée du Louvre, Parigi

Dalla fine del IV millennio a.C., civiltà di agricoltori che vivevano lungo il Nilo, il Tigri, l'Eufrate e tra il mar Caspio e il Mediterraneo crearono sistemi sociali molto sviluppati e sofisticate culture artistiche.

Gran parte di tutto ciò è rimasto come base di sviluppo dell'arte moderna.



Tra il 3100 e il 3000 a.C., i regni dell'Alto e Basso Egitto erano uniti da un re di nome Narmer, che fondò la Prima dinastia. Questo fu effettivamente il primo grande Stato, con numerose città tra cui Memphis, dove il re risiedeva.

Per gli Egiziani, l'arte fu associata al processo creativo dell'universo. Secondo la tradizione religiosa, Khnum, il dio vasaio con la testa d'ariete, formò il mondo e modellò ogni forma di vita manipolandola con la sua ruota da vasaio.

Gli egiziani furono profondamente influenzati dalla magia e dalla fede nelle forze trascendentali, che dovevano essere assecondate o placate, al fine di contrastarne i loro effetti negativi.




Rilievo di Itush, V dinastia, regno di Djedkare-Isesi
Limestone, Brooklyn Museum of Art








L'arte egizia




Esistono, in forma di tavole (palettes), testimonianze dell'intensa attività culturale che ha caratterizzato il periodo predinastico (5000-З00 a.C.).

Queste lastre di ardesia, spesso decorate in rilievo, si pensa che siano state utilizzate inizialmente per la macinazione dei pigmenti per gli occhi.

Dal tardo periodo predinastico, hanno assunto un carattere celebrativo ufficiale, e la loro decorazione è stata ispirata da specifici eventi storici.

La tavolozza di Narmer è stata un simbolo di potere e può avere commemorato l'unificazione dell'Alto e Basso Egitto.

La sua creazione ha segnato l'inizio dell'era storica, tradizionalmente suddivisa in dinastie, in cui il faraone era l'emblema del potere politico e religioso.

Gli elementi compositivi trovati nella tavolozza di Narmer rimasero una costante dell'arte egizia. La divisione del fondo nei registri, le dimensioni maggiori date alla figura del sovrano e il valore pittorico di certe immagini, si ritroveranno sempre nelle opere d'epoca successiva.

Il falco è la personificazione della grandezza del delta del Nilo (Basso Egitto), che è rappresentato da un papiro con una testa umana. Gli oggetti sono presentati così come sono concepiti non come si vedono nella realtà.

L'artista egiziano mira a riflettere le gerarchie sociali e religiose nella composizione e ad assegnare le giuste proporzioni alle figure ed agli oggetti, le cui reciproche relazioni erano costanti.

Ad esempio: il faraone-dio era superiore all'uomo comune e quindi doveva essere dipinto come tale.

Le epoche della I e II dinastia (2850-2б50 a.C.) hanno visto anche la nascita dell'architettura monumentale, comprese le prime mastabe (tombe piatte con i lati inclinati) e le piramidi.




Schema di una Mastaba


Durante questo periodo, i faraoni avevano due cimiteri reali, uno ad Abydos, l'altro a Memphis; elementi architettonici di entrambi i siti si sono conservati fino ai giorni nostri.

E' da queste basi che si è sviluppata l'arte reverenziale del Regno Antico, dalla III alla VI dinastia (2б50-2150 a.C.).




Re Chefren seduto - IV dinastia,
regno di Chefren -roccia grigia-
Museo Egizio, Il Cairo

Re Menkaure e regina - IV dinastia,
regno di Micerino
Museum of Fine Arts, Boston

Triade di re Micerino - IV dinastia
Museo Egizio, Il Cairo









Le Piramidi






Piramidi di Cheope, Chefren e Micerino, Giza


Fu il faraone Djoser, con l'aiuto di Imhotep (visir ed architetto) che nel corso della III dinastia creò il complesso di Saqqara. Saqqara è una vasta necropoli situata in Egitto a 30 km a sud della città moderna del Cairo.


Quest'ampia area era racchiusa da una parete bianca calcarea, all'interno della quale sorgeva la piramide a gradini e diverse strutture più piccole.

Il progetto era sorprendente per il suo impiego (senza precedenti) di pietra calcarea, al posto di materiali deperibili, come i mattoni e il legno, che erano d'uso comune in epoche precedenti.

Durante la IV dinastia, strutture a scalinate, come ad esempio la piramide romboidale di Re Nebmaat a Meidum, hanno dato l'ispirazione per la realizzazione di piramidi con pareti uniformemente lisce dei re Cheope, Chefren e Micerino nella necropoli di Giza, vicino al Cairo.

Erette tra il 2550 e 2470 a.C., sono state definite dai Greci come una delle Sette Meraviglie del Mondo.

Le dimensioni di questi grandiosi monumenti funerari, costruiti per conservare per l'eternità i corpi dei re morti, ci continuano a trasmettere un senso di eternità e immutabilità.

In un certo senso erano come le stelle circumpolari verso le quali i lati delle piramidi erano orientati e nelle quali i faraoni, dopo la loro morte, sarebbero tornati come dèi per prendere il loro posto tra le divinità.

Le piramidi fanno parte di un ampio complesso, che comprende templi funerari e mastabe, luoghi di sepoltura di sacerdoti, nobili e alti funzionari.





La grande sfinge di Giza, 2500 a.C.



La conoscenza era dominio degli uomini di potere e le loro criptiche scritture, oltre a non essere decifrabili dalla comunità dell'epoca, venivano seppellite con i loro corpi.








Scene di vita quotidiana




Scene di vita quotidiana sono raffigurate in bassorilievi e dipinti nelle tombe e mastabe di tutte le epoche della storia egiziana.

Scolpite o dipinte sulle pareti dei sepolcri, scene figurative rappresentavano momenti d'attività della vita terrena, con l'obiettivo di garantire loro il mantenimento in vita dopo la morte.

Fino al momento del Nuovo Regno, queste non ritraevano eventi specifici, ma erano semplici rappresentazioni naturali delle generiche attività comuni, quali l'aratura, la raccolta, l'allevamento del bestiame e gli uccelli, gli animali da caccia e la pesca.

Tuttavia, i soggetti ritratti divennero sempre più vari durante il Nuovo Regno (1550-1070 a.C.).

Mentre la vita quotidiana era stata precedentemente rappresentata in una successione continua di eventi tipici, pitture tombali ora includevano le immagini che evocavano gli aspetti personali della vita passata ed esaltavano lo status sociale del proprietario della tomba.

Il dipinto murale della tomba di Nakht a Tebe, per esempio, è un buon esempio di questo tipo di osservazione personale: qui, vediamo scene dettagliate della vendemmia, la vinificazione e la conservazione del vino in anfore. Nakht, un astronomo nobile e regale, è stato anche il custode dei vigneti del re.




Akhenaton (Dio del Sole) offre un'anatra ad Aton-Ra
XVIII dinastia, 1345-1335 a.C.
Metropolitan Museum of Art, New York








La pittura e scultura






Oche dalla Mastaba di Itet Meydum, Pittura Antico Regno, Museo Egizio del Cairo



I dipinti più importanti e le sculture dell'Antico Regno provengono dai mastabe.

Il fregio di oche nella tomba di Itet a Meydum, presente nella parte inferiore di un grande dipinto raffigurante la caccia di uccelli con reti, è forse il dipinto su stucco più antico.

La funzione dei bassorilievi e dei dipinti era di fornire alla tomba duraturi immagini che imitassero, trascendessero e ricreassero la natura.




Nebamon a caccia, pittura su stucco, (da Tebe) British Museum di Londra


La necessità di garantire la sopravvivenza dei morti e di riunire in una sola figura o oggetto gli elementi fondamentali per la loro resurrezione magica è alla base del repertorio iconografico egiziano.

Sia le opere in bassorilievo che quelle in pittura raffigurano le stesse tematiche con gli stessi linguaggi espressivi, svolgendo il ruolo, non soltanto di imitare la natura, ma di oltrepassarla e di ricostruirla, in una composizione di immagini sempre subordinata a un canone dettato dalla magia, che predomina sempre sulle opere artistiche.



Dipinto murale a Tebe raffigurante Nebamon a caccia.
British Museum, Londra


Il desiderio di mostrare tutte le caratteristiche essenziali della figura umana in una singola immagine ha indotto gli artisti egiziani a rappresentarla in modo innaturale.


Il volto era mostrato di profilo, ma con l'occhio preso di fronte, le spalle e il petto erano pure a vista frontale, mostrando la congiuntura delle braccia, mentre invece le gambe erano mostrate di profilo per indicare la direzione del movimento.

Ogni parte era esposta dalla sua angolazione più significativa, al fine di presentare l'intera figura sulla superficie piana.

Regole simili disciplinarono anche le arti plastiche. Racchiusa nella sua struttura cubica, l'effigie funeraria di Chefren è il prototipo delle statue dei faraoni, con la sua immobile, ieratica, imperturbabile posa: l'essenza stessa della regalità.

In piedi o sedute, in legno o in pietra, queste figure, a dispetto delle loro rigide pose, sono entità indipendenti e vivide che immortalano l'individuo.


A Saqqara, la statua di Djoser era posta all'interno di una camera in muratura accanto alla Piramide, da dove poteva "osservare" le prestazioni di rituali per i defunti attraverso piccole aperture nelle pareti, senza essere a sua volta osservato.

Anche se non sono paragonabili alla grande monumentalità delle piramidi, le sculture e le pitture rivelano grande chiarezza e rigore compositivo.



Tipiche del regno intermedio, le statue reali sono colossali sculture in granito rosso di Sesostri III e le sfingi di Amenemhêt III, che personificano il faraone e la sua potenza.

Fuori dalle convenzioni dell'arte ufficiale sono, invece, le piccole sculture in legno dipinto, in cui gli artisti sapientemente e naturalisticamente colgono aspetti della vita quotidiana.

Il Secondo Periodo Intermedio (dinastie XIII-XVII, 1778-1570 a.C.) presenta situazioni di malessere interno e il declino del potere centralizzato.




Praticamente senza difesa dalle incursioni degli Hyksos dell'Asia Occidentale, l'Egitto era comunque risorto come un'araba fenice dalle ceneri e si accingeva ad entrare nel suo periodo di massimo splendore della espressione artistica: la XVIII dinastia.








Il libro dei Morti






Particolare del Libro dei morti dello Scriba Hunefer, papiro della XI dinastia, British Museum di Londra



Gli egiziani consideravano la vita terrena come un attimo fuggente, il preludio alla felicità eterna.

L'Uomo, assolto da tutti i suoi peccati, dopo la morte avrebbe continuato a vivere tra i beati nei Campi di Lalu, simbolicamente identificato con il dio Osiride.

Alla fine dell'Antico Regno, questo privilegio, una volta riservato solo ai faraoni, divenne prerogativa di tutti.

Elementi essenziali del rituale della morte sono stati la mummificazione, l'apertura della bocca, e la tutela del cadavere.

Per aiutare il defunto nel suo passaggio davanti al tribunale di Osiride, in ogni tomba veniva posto il Libro dei Morti, un rotolo di papiro contenente testi religiosi e magici.

Il libro dei Morti era una raccolta di testi funerari di epoche diverse, contenente formule magiche, inni e preghiere che, per gli antichi egizi, guidavano e proteggevano l'anima (Ka) nel suo viaggio attraverso la regione dei morti.

Il libro comprendeva la rappresentazione del tribunale di Osiride e le risposte alle domande poste da 42 divinità sedute in giudizio.

Al fine di verificare se il defunto era stato un peccatore, sotto la supervisione del dio Anubi il suo cuore era posto su un piatto della bilancia, mentre sull'altro piatto era posta una piuma di struzzo, simbolo di Maat, dea della verità.






Apertura della bocca



Pesatura del cuore



Il sarcofago conservava i resti mortali, indispensabili per la vita eterna.

Nell'Antico regno il sarcofago era decorato con brevi testi e, di tanto in tanto, con pannelli decorativi.

Nel periodo del Medio e Nuovo Regno, era ricoperto di magiche iscrizioni religiose e con le immagini delle divinità tutelari.




Horus sulla sinistra e Anubi, il dio dei cimiteri e dell'imbalsamazione










Le tombe Tebane






Arte Egizia - Dipinto dalla cappella tombale del funzionario Nebamun, XVIII dinastia (circa 1350 a.C.) - Luxor


I faraoni della XVIII dinastia, provenienti da Tebe, avevano scelto la riva sinistra del Nilo come luogo di riposo celeste.

Al di là della lunga fila di templi funerari, che si estendono ai bordi del terreno coltivato, è la sconfinata Valle dei Re, con le sue tombe dei sovrani del Nuovo Regno scavate nella roccia.

La base delle prime tombe era asimmetrica, mentre quelle successive erano di forma simmetrica, come esemplificato dalla tomba di Seti I.

La stanza dove era collocato il sarcofago era originariamente dipinta in giallo, con la mummia ospitata in una bara d'oro. L'inalterabile natura del metallo prezioso si credeva garantisse l'incorruttibilità della mummia.

Nella piazza, sala colonnare, erano collocati il carro reale e corredi funerari.

Pareti e pilastri erano decorati con testi e scene che simboleggiavano la migrazione del re morto verso il sole e la trasmissione del potere al suo successore.

A sud della Valle dei Re si trova la Valle delle Regine, luogo di riposo di regine e di altri membri della famiglia reale. Una vasta necropoli privata ospita le tombe dei nobili.








Altre immagini sull'Arte Egizia






Valle dei Re - Luxor





L’accoppiamento di Geb, dio della Terra e Nut, dea del Cielo, assistito da Iside e Neftis





Tomba di Ramesse I





Tomba di Ramesse IV





Tomba di Ramesse VI







Tomba di Seti I





Tomba di Amenofi II





Tomba di Horemhab





Tomba di Tutankhamen





Barca e Poggiatesta in alabastro





Porta-unguenti in alabastro


L'età dell'oro




Con il ripristino, da parte dei principi di Tebe, dell'autorità faraonica e la tradizione della discendenza divina del re, Tebe divenne la magnifica capitale del Nuovo Regno (dinastie XVIII-XX, 1570-10б9 a.C.).

Lo splendore e la stravaganza dell'arte di questo periodo è esemplificato in un'eccezionale varietà di forme pittoriche e plastiche.

Il realismo descrittivo che aveva caratterizzato le configurazioni del Regno di Mezzo è stato ripreso, in particolare nella pittura funeraria, che ora raffigura scene naturalistiche della vita quotidiana.

Anche se ancora ispirate dallo stile tradizionale, le figure si svincolarono dalle loro antiche rigidità statiche e vennero dipinte più liberamente di prima.


La rappresentazione della terra di Punt (una zona sulla costa dell'Africa orientale), nel tempio funerario della regina Hatshepsut a Deir el-Bahri dedica una minuziosa attenzione per le piante, le case e le persone di Punt, sigillando per sempre il ricordo della spedizione in quel luogo esotico.

Le scene e i rilievi di una natura reale e commemorativa sono molto più convenzionali. Dal regno del successore di Hatshepsut, Tuthmosis III, viene il più antico reperto di un rilievo monumentale, sulla parete sud del settimo pilone di Karnak.

La classica scena del faraone vittorioso che ha sconfitto i numerosi nemici dell'Egitto, è trattata qui su scala gigantesca, risalendo per l'intera altezza del pilone.




Scolpito in rilievo, il gruppo di asiatici, che il re sta trascinando per i capelli, è strutturato in una serie ordinata, in modo quasi grafico, con alcune teste di profilo e altre frontali.




Colori originali nel Tempio di Tuthmosis III - Karnak


Cortigiani, piante e animali sacri figurano accanto ai simboli religiosi e geroglifici nei rilievi policromi della cappella di Tuthmosis III, dedicata alla dea Hathor.

Con la tradizionale decorazione dei santuari, viene posta grande enfasi al sacrificio rituale, offerto dal re agli dei.

Dopo la rivoluzione politica e religiosa che ha caratterizzato l'epoca di Amenophis IV (1379-1Зб2 a.C.) e il restauro conseguente sotto Tutankhamon, il faraone Ramesside (XIX-XX dinastia) spostò la capitale a Piramesse nel Basso Egitto.

Essi tuttavia continuarono ad erigere templi e santuari nella regione di Tebe e di Nubia.

L'attività edilizia fu intensa in questo periodo: ad Abido, la città sacra a Osiride, Seti, iniziò la costruzione di un vasto complesso di templi, che fu completato da suo figlio, Ramses II.

Lì, per l'ultima volta, fu concesso l'uso di bassorilievi, presto sostituiti da meno costosi affreschi.

Ramesse II, il più grande costruttore del Nuovo Regno, fu l'artefice delle innumerevoli colonne nella sala ipostila di Karnak, del Ramesseo di Tebe e dei templi di Abu Simbel; opere che lasciano ancora senza fiato, per la loro maestosità, gli attuali visitatori.





Colonne della Sala ipostila nel Tempio di Karnak a Luxor, Egitto


I rilievi che ricoprono le pareti rappresentano un concetto del tutto nuovo nell'arte egizia: si occupano di eventi storicamente identificabili in cui il re non è più rappresentato come una figura generica rituale, ma agisce in un contesto specifico.

Le statue del tempo sono anche famose per le loro proporzioni monumentali.

Forse il pezzo più impressionante è l'effigie da seduto, in granito nero, di Ramesse II, con la moglie e il figlio maggiore, Nefertari inciso su una scala più piccola.





Il faraone Ramses II, seduto, con barba rituale e corona.
In piccolo le statue della regina Nefertari, principi e principesse.
(Grande tempio di Abu Simbel, Egitto)


Storie della battaglia con i "Popoli del mare" (che hanno cercato di invadere l'Egitto da nord), sono raccontate nel tempio di Medinet Habu, vicino a Tebe, costruito da Ramses III, l'ultimo sovrano potente del Nuovo Regno.

Questo complesso, che appare come una fortezza inespugnabile, segna la conclusione ideale per il primo ciclo di arte egizia.








L'era di Amenophis IV - Akhenaton




La produzione artistica acquisì nuova forza durante il breve regno di 17 anni di Amenhotep IV, successore alla morte di suo padre, Amenofi III (circa 1379 a.C.).

Nel suo quinto anno di governo, Amenhotep IV cambiò il suo nome in Akhenaton, per coerenza con le modifiche religiose da lui avviato.

Eretico monoteista, Akhenaton eliminò il culto del dio Amon, riconoscendo il disco solare di Aton, come la divinità suprema e istituì Akhetaten (l'odierna Tell el-Amarna) come nuova capitale.

La secolarizzazione imposta dal sovrano portò ad un nuovo realismo della rappresentazione artistica, evidente sia in quella statuaria che scultorea.

Le figure furono rappresentate con estremo naturalismo e le caratteristiche individuali vennero enfatizzate.

Nella scultura a rilievo e nei dipinti, gli artisti rappresentarono scene di vita domestica, che mostravano il re con sua moglie Nefertiti o mentre giocava con la figlia sulle ginocchia.

Il delicato ritratto della regina Nefertiti, trovato durante gli scavi di Amarna nel 1912, è forse l'opera d'arte più memorabile del Nuovo Regno dell'Egitto.







Rilievo calcareo che mostra Akhenaton, Nefertiti, e le principesse sotto i raggi di Aton.
Staatiche Museen, Berlino








Tutankhamun






Nut saluta Tutankhamon
Rituale dell'apertura della bocca, effettuata su Tutankhamun come Osiris



Nel 1922, l'archeologo inglese Howard Carter scoprì nella Valle dei Re la tomba del faraone bambino, Tutankhamon, completa del suo favoloso tesoro dei tesori.





Maschera d'oro della sepoltura di Tutankhamon



La mummia reale, col volto coperto da una maschera d'oro, è stata inserita all'interno di tre bare in una camera sepolcrale ornata con dipinti.

In una stanza adiacente erano statuette d'oro, collane, e casse di pietre preziose.





Trono di Tutankhamon


Gli arredi erano talmente ricchi, da superare qualsiasi ritrovamento di tombe e decorazioni precedenti.

Sedie, letti e divani mostravano un patrimonio di simbolismo magico: le gambe di questi pezzi, a volte con intarsi in oro e avorio, erano state scolpite a forma di piedi d'animali, con l'intento di servire al morto come veicolo celestiale verso l'eternità.





Trono d'oro di Tutankhamon (particolare dello schienale)


Il trono di Tutankhamon è un capolavoro di finiture magistrali, ricoperto d'oro, d'argento e pasta vitrea.

Lo schienale è decorato con immagini della giovane coppia reale, ed i braccioli sono protetti da un uraeus alato (il simbolo sacro del cobra).





Sarcofago di Tutankhamon


Il regno di Tutankhamon, cui successe Akhenaton che restaurò il culto di Amon, ha rappresentato una fase transitoria in Egitto e questo è evidente dal repertorio delle figure e dalla scelta dei soggetti.

Accanto alla coppia reale sul trono vi è uno scrigno con scene di battaglia che raffigurano il faraone mentre combatte i nemici asiatici e nubiani.



La "maledizione" di Tutankhamon



Con il termine "Maledizione di Tutankhamon" viene indicata una presunta moria che avrebbe colpito inaspettatamente tutti coloro che parteciparono alla ricerca ed alla scoperta, da parte dell'archeologo Howard Carter, della tomba del faraone Tutankhamon, rinvenuta nella Valle dei Re nel 1922, scoperta sovvenzionata da un ricco nobile inglese, Lord Carnarvon.

La maledizione di Tutankhamon è in realtà da considerarsi una trovata pubblicitaria dell'epoca, anche in funzione delle pochissime notizie che trapelavano sia per la lentezza delle operazioni di "svuotamento" della tomba (l'autopsia del faraone risale al 1925, tre anni dopo la scoperta), sia per l'esclusiva mondiale data ad un giornale americano dallo stesso Lord Carnarvon, che tagliò fuori tutti gli altri quotidiani dell'epoca da ogni informazione, innescando così una violenta campagna denigratoria nei confronti della scoperta.

Infatti, l'unica morte che potrebbe essere fatta coincidere con la scoperta della tomba, è proprio quella di Lord Carnarvon (morto poco dopo la scoperta); ma la sua morte avvenne per cause naturali: nel febbraio 1923, infatti, tre mesi dopo la scoperta, il nobile inglese fu punto da un insetto; nel clima egiziano, umido e caldo, e su un fisico già indebolito (a causa di un incidente stradale nel 1901) come quello di Lord Carnarvon, ogni piccola infezione poteva risultare fatale; e qualche giorno dopo, radendosi la barba, inavvertitamente egli riaprì la ferita. E l’infezione, nonostante l’immediato trattamento con tintura di iodio, non si fece attendere. Dopo pochissimo tempo il Conte di Carnarvon venne costretto a letto da una fortissima febbre che presto si trasformò in polmonite. Morì dopo una lunga agonia il 5 aprile del 1923 al Cairo.

Tutte le altre morti dei partecipanti alla scoperta avvennero poi a diversi anni di distanza da quest'ultima.

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